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Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la State University of New York, en Oswego (EE.UU.),publicado en el último número de la revista «Psychosomatic Medicine»,
la tensión arterial suele disminuir cuando estamos con nuestra pareja o con alguien a quien queremos, más que cuando hablamos con amigos o estamos solos.
De hecho estudios anteriores demuestran que tanto hombres como mujeres casados padecen menos enfermedades cardiacas.

En un artículo publicado en la Revista Neuron del mes de Mayo, encabezado por Científicos del Hospital General de Massachusetts (MGH), se ha encontrado que un mismo sistema generalizado del cerebro humano responde tanto a las recompensas monetarias como a las drogas o a la comida. Breiter, uno de los autores del mismo estudio, considera que los resultados “apoyan la teoría de que el comportamiento del ser humano recompensado por dinero es similar a la adicción a las drogas”.
Breiter comenta que “los patrones de actividad cerebral que produce un incentivo monetario son muy similares a los modelos de respuesta cerebral observados ante otros tipos de recompensa. Esta similitud sugiere que el circuito cerebral actividado ante una recompensa es igual, independientemente del tipo que sea”.
Una de las implicaciones de este estudio es que los científicos podrán utilizar escáneres cerebrales para medir qué es lo que gusta y lo que desagrada a la gente.

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Según la presentación llevada a cabo en la reunión anual de la Sociedad Torácica Americana, el hecho de roncar durante la noche afecta a la calidad del sueño con lo que éste hecho se encuentra ligado al trastorno por déficit de atención(hiperactividad)en niños con una edad de 6 años.

En esta presentación, Miquel Casas, director del servicio de Psiquiatría del Hospital del Valle Hebrón de Barcelona, ha alertado de que estos casos de dualidad «son cada vez más emergentes» y que las predicciones hechas hace 15 años sobre esta situación «son ya una realidad en nuestra sociedad».

Este especialista ha subrayado que, aunque se desconoce el porqué de esta situación, «la realidad es que en un momento en el que se ha humanizado la psiquiatría y los enfermos están en la calle, los que son resistentes a los tratamientos y no mejoran con los fármacos acaban usando drogas para mejorar su nivel de vida».

En el caso de los drogadictos, también es muy frecuente que terminen siendo politoxicómanos para tapar los efectos adversos de una sustancia con otra, lo que les acaba convirtiendo en enfermos psiquiátricos. Y es que, aunque hay pocos estudios sobre esto, como ha puntualizado el doctor Casas, lo que está más que demostrado es que un alcohólico tiene 3 veces más posibilidades de padecer trastornos mentales que otra persona, proporción que es de 13 veces más en los casos de adictos a la cocaína.

1.-Es imprescindible partir de un modelo conceptual de enfermería para una adecuada gestión de cuidados.

A partir de él se desarrollará una valoración, se marcarán objetivos que puedan ser medibles, se planificarán cuidados y se terminará el proceso con una evaluación. Dicha evaluación nos permitirá velar por una mejora continua en la actividad profesional.

Entre las nuevas alternativas planteadas para la gestión de cuidados, destacamos la enfermería basada en la evidencia y las trayectorias clínicas.

A este nivel será posible definir las llamadas carteras de servicio enfermeras, como aquellas acciones cuidadoras posibles, basadas en tres fases:

1. Definición de estándares.
2. Dossier de registros enfermeros.
3. Planes de cuidados y evaluación de resultados.

2.-Es necesario tener muy presente que los profesionales de enfermería son el activo más importante de las organizaciones, que a través de su conocimiento unido con la tecnología y los avances científicos van a dar lugar a cambios importantes en la gestión de cuidados.

3.-Las herramientas informáticas se destacan como un elemento facilitador e innovador en la mejora de calidad, pero sin olvidar que la esencia de nuestro quehacer es el contacto directo y la relación de ayuda individualizada.

4.-En las áreas de atención infanto-juvenil y geronto-psiquiátrica, se concluyen los siguientes aspectos:

1. Es necesaria una mayor participación de enfermería en estos equipos multidisciplinares.
2. La aportación de los profesionales de enfermería en psicogeriatría está mejorando la calidad de vida del propio paciente y de su familia.

5.-Ante el reto de las nuevas demandas sociales, enfermería plantea una respuesta enfocada a diversas situaciones como:
1. La adherencia al tratamiento en problemas específicos como VIH en instituciones penitenciarias.
2. Violencia familiar
3. Programa específico para profesionales con patología.

6.-Cabe destacar insistencia de las familias en recordar la necesidad de un mayor compromiso por parte de la administración, para no dejar la responsabilidad del cuidado de los enfermos en manos de los cuidadores principales.

7.-En cuanto a la formación de pre-grado de enfermería en salud mental y psiquiátrica, se plantea una incoherencia entre la realidad social de los trastornos mentales y el plan de estudios del BOE, que por una parte manifiesta la necesidad de una formación bio-psico-social, pero por otra parte, solo aporta un 6% de la formación a la perspectiva psicosocial.

Se demanda la elaboración de un plan estratégico de reforma de la asignatura, que sea coherente con la disciplina y la demanda social.

8.-En cuanto a la formación especializada, está aportando una mejora de la calidad de cuidados, tanto desde una perspectiva de los especialistas formados, como de las unidades docentes.

La formación de los especialistas genera una corriente de aire renovador, y que bajo la tutela de los profesionales docentes se incrementa la calidad de los cuidados.

El Defensor del Pueblo, Enrique Múgica, afirmó ayer en el Congreso que según se desprende de las quejas que se dirigen a la institución que representa se dibuja “un panorama bastante desalentador” en cuanto a las carencias en la atención sociosanitaria de los mayores.

Múgica hizo esta afirmación durante el debate que tuvo lugar en la Comisión Mixta (Senado-Congreso) del Defensor del Pueblo en torno a los informes que sobre atención sociosanitaria a los mayores en España fueron presentados en noviembre de 1999 por el anterior titular del Defensor, Fernando Alvarez- Miranda.

Enrique Múgica inició su comparecencia recordando que la gran mayoría de los enfermos que pasan por los hospitales públicos son mayores de 65 años, y gran parte de ellos necesitan, tras el alta médica, una asistencia posterior no estrictamente hospitalaria.

Sobre este asunto, Múgica indicó también que se ha registrado un buen cumplimiento de las recomendaciones que con motivo del informe hizo el Defensor a los diferentes ministerios y que en su gran mayoría estaban relacionadas con la mejora y ampliación de los cuidados integrales y los servicios sociosanitarios a los mayores.

Todos los grupos parlamentarios coincidieron sobre la necesidad de dedicar más recursos financieros, teniendo en cuenta que existen cerca de dos millones de personas mayores que sufren algún tipo de discapacidad y de la progresiva inversión de la pirámide demográfica en España.

También coincidieron en señalar la importancia de educar a toda la sociedad sobre el trato que deben prestar a sus mayores.

Según datos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), cada año mueren unos 800 españoles causa del asma, aunque en casi las dos terceras partes de los casos ese desenlace fatal podría evitarse si enfermos, familiares y personal sanitario siguieran fielmente las recomendaciones sobre el control de esta enfermedad, que hoy se estima afecta a cerca de dos millones de españoles.

Así se pone de manifiesto en un estudio elaborado por el área de asma de esta Sociedad científica, donde, tras analizar 233 casos de asma de riesgo vital, se concluye que en un importante porcentaje de los mismos ha sido posible apreciar “graves deficiencias asistenciales tanto en el control periódico médico y de la función pulmonar como en lo relativo al tratamiento preventivo del afectado”, además de un “bajo nivel de cumplimiento por parte de los enfermos en cuanto al seguimiento de las pautas terapéuticas”.

Por otra parte, el análisis de las historias clínicas ha permitido establecer que el 60 por ciento de las víctimas no estaban siendo tratadas de su enfermedad por ningún médico, y que en la mitad de las situaciones personales estudiadas había indicios de alteraciones psiquiátricas.

De hecho, y sobre este último punto, el doctor Vicente Plaza, miembro del área de asma de SEPAR y coordinador del mencionado estudio, comenta que los neumólogos ya teníamos constancia de que “las alteraciones psiquiátricas, la negación de la enfermedad, la depresión mayor y la falta de percepción de la gravedad de una crisis, pueden ser consideradas como una de las principales causas de que el la enfermedad asmática pueda complicarse hasta el punto de poner en riesgo la vida de los afectados”.

Las alteraciones de orden psicológicos más frecuentes serían la ansiedad, presente en el 50 por ciento de los asmáticos, y la depresión, cuya prevalencia en estos enfermos supera también el nivel que se da en la población general.

En consecuencia, este experto considera adecuado que en los casos de asma de muy difícil control se considere la posibilidad de incorporar un psiquiatra al equipo asistencial “para que lleve a cabo una valoración del estado emocional del enfermo”.

La clasificación DSM-IV de los trastornos de la personalidad lo sitúa en el rango de los excesivamente extravertidos, emocionales, impulsivos e inestables. ‘Resulta muy difícil definir el TLP, ya que no tiene una etiología definida y cada paciente presenta unas características distintas. Sin embargo, existen elementos comunes que pueden ayudar a dibujar los contornos de la dolencia. Las personas con un TLP son inestables en diferentes áreas, incluyendo las relaciones interpersonales, la conducta, el humor y la autoimagen’, señala Víctor Pérez, del servicio de psiquiatría del hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona. ‘Cambios abruptos y extremos de estado de ánimo, relaciones interpersonales tormentosas, una autoimagen inestable y fluctuante, así como la realización de acciones impredecibles y autodestructivas son características de las personas con este trastorno’.

La secretaria general de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), Dra. Susana Monereo, apuesta por la educación de los pacientes como elemento clave en el tratamiento de la obesidad y considera que es necesario modificar los hábitos de vida tanto para perder peso como para mantenerlo.

Durante la celebración del XLIII Congreso de la SEEN, celebrado en Santiago de Compostela, la Dra. Monereo apostó por modificar el tipo de alimentación, comiendo alimentos menos calóricos y abogó por introducir el ejercicio físico en la vida cotidiana para ayudar a perder peso. Para luchar contra la obesidad es necesario que los pacientes conozcan qué alimentos tienen más calorías, cómo han de comerse a lo largo del día y cómo se deben cocinar, e insistió en la necesidad de “desmitificar” las “dietas milagrosas”.

Según un estudio publicado en el American Journal of Medical Genetics, las mutaciones en el gen WNT2, localizado en el cromosoma 7,puede aumentar la susceptibilidad a padecer autismo.

Un grupo de investigadores norteamericanos podrían haber descubierto el área del cerebro que controla nuestro sentido de la propia imagen, según el estudio que han presentado en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología, celebrada en Filadelfia. Los investigadores, dirigidos por el doctor Bruce Miller, de la Universidad de California en San Francisco, han estudiado a pacientes afectados por la enfermedad de Pick, una extraña enfermedad neurodegenerativa que puede ocasionar cambios radicales en la personalidad.

Los países miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobaron ayer por consenso dos propuestas conjuntas de Brasil y la Unión Europea para hacer de la lucha contra el sida una prioridad de los programas de salud y garantizar el acceso equitativo a los medicamentos esenciales.

Una Comisión técnica de la Asamblea Mundial de la Salud adoptó estos dos textos tras varios días de discusiones entre Brasil, que fue quien inicialmente presentó los textos, y la Unión Europea, que finalmente accedió a patrocinarlos aunque con algunas modificaciones.

Brasil logró en la Asamblea de la Salud la aprobación de una resolución similar a la que presentó hace un mes Ðtambién aprobadaÐ, en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU y, al igual que en aquella ocasión, fue Estados Unidos el país que mayor oposición mostró.

Acceso a los medicamentos

La resolución pide a los Estados de la OMS que garanticen el acceso equitativo a los medicamentos esenciales y que adopten las medidas necesarias en sus programas nacionales de salud para lograrlo, incluido el fortalecimiento de su fabricación a nivel local.

La OMS deberá, por su parte, examinar permanentemente la eficacia de estos programas e impulsar el desarrollo de medicamentos para luchar contra las enfermedades que afectan sobre todo a los países pobres.

Igualmente pide a la directora general de la organización, Gro Harlem Brundtlan, que estudie la viabilidad de crear un sistema mundial de vigilancia y notificación de precios de medicamentos para lograr la requerida equidad en el acceso a estos fármacos.

La segunda resolución aprobada ayer insta a los países de la OMS a situar la lucha contra el VIH/Sida como una de las principales prioridades en sus programas de salud y desarrollo y a destinar los recursos suficientes a la respuesta contra esta pandemia.

El texto hace hincapié en la necesidad de crear alianzas intersectoriales, fortalecer los sistemas de atención sanitaria, nutricionales, de información y prevención.

Asimismo, aboga por el aumento de la investigación y propone la creación de un Fondo Mundial para el VIH/Sida y la salud, aunque no establece la forma en que debe ponerse en marcha.

En su propuesta inicial, Brasil pedía que este fondo estuviera gestionado directamente por la ONU, mientras que el secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, consideró más adecuado que sea un fondo global controlado por todos los actores implicados en esta lucha, desde Gobiernos a comunidades locales.

Científicos belgas creen que el controversial pesticida DDT es el responsable de la pubertad prematura en niñas, situación que se observa en países en vías de desarrollo.

Los investigadores encontraron que los niños que habían emigrado de países como la India y Colombia, tenían 80 veces más probabilidades de comenzar su pubertad extremadamente jóvenes.

Tres cuartas partes de estos niños inmigrantes que fueron analizados y que presentaron pubertad precoz, tuvieron altos niveles de un derivado químico de DDT en su sangre. Este químico conocido como DDE, imita los efectos del estrógeno, que es una hormona que juega un papel importante como controlador del desarrollo sexual.

Las niñas del estudio belga presentaron crecimiento de senos antes de los ocho años y sus periodos menstruales antes de llegar a los 10 años.

El equipo conducido por Jean Pierre Bourguignon de la Universidad de Liege, dijo “no creemos que esta diferencia pueda atribuirse a una alimentación más completa y balanceada”.

Según los hallazgos de ciertos investigadores, que se centraron en el estudio del papel que juega el comportamiento paternal en los desórdenes psiquiátricos en pediatría.Afirmaron que aquellos niños que habían tenido pobres relaciones paternales tenían una mayor predisposición a que el niño pudiera padecer ansiedad, inquietud y/o depresión.
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Familiarizar al paciente con los lugares donde son atendidos, transmitirle los avances más recientes en relación a la
enfermedad y sus tratamientos e informarle sobre los recursos disponibles
para atender problemas psicológicos y sociales son los objetivos principales
con los que se ha elaborado la “Guía Práctica para pacientes con infección
por el VIH”, que hoy ha sido presentada en Madrid.

Esta iniciativa, desarrollada por el Hospital Ramón y Cajal de Madrid, es
reflejo del esfuerzo que, desde este centro hospitalario, se viene haciendo
en pos de ayudar a los pacientes en su lucha contra el VIH/sida. Además de
la guía del Ramón y Cajal, se ha realizado otra edición con el mismo
contenido, que se está distribuyendo en diferentes hospitales españoles,

En el acto de presentación de esta guía, la Dra. Pérez Elías, coordinadora
de la publicación junto a la Dra. Ana Moreno, ha asegurado que “mediante
esta guía se pretende facilitar a los pacientes el acceso a los diferentes
lugares del hospital, explicando de forma sencilla su funcionamiento, así
como enseñar a conocer en la mayor medida posible la enfermedad y sus
tratamientos. Cómo y a quién recurrir en caso de duda o problema, también es
una información que se ofrece en la publicación”.

Comunicación médico-paciente

Tal como explica la Dra. Pérez Elías, desde que comenzó a gestarse la idea
de la elaboración de la guía, se pretendió orientarla como una herramienta
para formar a los pacientes, sus familias y a todas aquellas personas que
colaboran en su cuidado. “Estábamos convencidos -afirma la especialista- de
que conocer mejor el virus, la evolución de la enfermedad, aspectos
generales del tratamiento y específicos de cada uno de los fármacos
antirretrovirales, mejoraría el seguimiento, los autocuidados y la
cumplimentación de la terapia”.

Para conseguir esta mejora, la comunicación médico-paciente debe ser clara y
fluida y, en este sentido, esta guía también ha de jugar un papel
importante. Así,

la Dra. Pérez Elías señala que “es fundamental que el médico se apoye en la
guía en el transcurso de la consulta y que anime al paciente a acudir a ella
en caso de que le surja cualquier problema inesperado. Si en la guía no
encontrara respuesta a esa duda o problema -continúa-, podrá utilizar los
números de teléfono donde localizar a su médico o personal sanitario del
hospital que habitualmente aborda este tipo de problemas”.

Pensando en el paciente

La Dra. Pérez Elías hace énfasis en que la guía está pensada y escrita para
el paciente: “El lenguaje y los términos empleados son sencillos, y todo lo
que pueda resultar excesivamente técnico se explica con claridad -señala la
especialista-. Es fundamental que el paciente conozca qué parámetros de su
organismo son valorados desde el punto de vista clínico, para que él mismo
colabore directamente en su tratamiento y sea consciente, por ejemplo, de
que sus esfuerzos por tomar de forma adecuada la medicación y por realizar
un seguimiento, dan sus frutos”.

En la misma línea se manifiesta el Dr. Santiago Moreno, jefe del Servicio de
Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, para quien “a
veces, sobre todo en las primeras consultas, los médicos transmitimos
demasiada información a los pacientes y sus familiares, corriendo el riesgo
de aturdirles con tantos conceptos nuevos para ellos. En la guía, todo está
organizado y pensado para que tras una primera lectura, los aspectos más
importantes de la enfermedad queden aclarados”.

Entre el cuatro y el cinco por ciento de los jóvenes padece trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa y la bulimia. Estos trastornos tienen una naturaleza “básicamente mental”, así como “repercusiones físicas importantes”, según informó ayer el psiquiatra Gonzalo Morandé durante la inauguración, en Sevilla, del III Congreso Nacional de Trastornos de la Conducta Alimentaria.

Morandé señaló que la población de riesgo que puede sufrir este tipo de trastornos, adolescentes en su mayoría, ronda entre el trece y el dieciséis por ciento de la población.

Respecto a la mortalidad entre los enfermos de anorexia, se apuntó que es del cinco por ciento (entre los que llevan diez años padeciendo la patología) y del diez por ciento (entre aquellos que la sufren desde hace veinte años).

En el congreso se precisó que esta enfermedad puede curarse en el 60-65 por ciento de los casos si se diagnostica a tiempo, en la adolescencia, según sendos estudios realizados en Valladolid y en Zaragoza que son extrapolables a toda España.

“La mayoría de los jóvenes que son anoréxicos a los 18 años son los que no se han curado en la adolescencia”, añadió Morandé, que afirmó que el setenta por ciento de las jóvenes sigue algún tipo de régimen dietético durante todo el año, la mayoría por su cuenta, y que esta situación se acrecienta en Navidad, fiestas y vacaciones.

Está absolutamente claro que la estructura del cerebro es gobernada en última instancia por la selección natural, dice el neurólogo Samuel Wang de la universidad de Princeton.
Su equipo ha investigado qué porcentaje del volumen total del cerebro es tomado por diversas regiones del cerebro en diversas especies.
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La despenalización del cannabis para uso terapéutico propuesta por el Parlamento catalán empieza a dar los primeros frutos. A partir de la próxima semana los oncólogos españoles podrán solicitar el derivado sintético de la marihuana que se importará del Reino Unido, donde ya se comercializa para aliviar los vómitos inducidos por los tratamientos de quimioterapia. El Ministerio de Sanidad acaba de cerrar un acuerdo con la Generalitat de Cataluña para simplificar los trámites legales que permitan la compra del fármaco, que alivia los efectos de la quimioterapia. Se estima que un 15% de los enfermos de cáncer no tolera bien el tratamiento y en estos casos estaría indicado administrar el derivado, que se comercializa con el nombre de Nabilona y cuesta 30.000 pesetas la caja. Para ello se creará un depósito en Madrid con la cantidad suficiente para atender la demanda y se espera que a medio plazo cada hospital disponga de una reserva.

Pese a que numerosos estudios científicos la recomiendan para suavizar los efectos de la quimioterapia, sobre esta planta pesan aún muchos prejuicios que han sucumbido ante la tenacidad del Grupo Ágata, una asociación con sede en Barcelona, formada por unas 400 mujeres afectadas de cáncer de mama. Su iniciativa hizo posible en abril pasado la aprobación en la cámara catalana, por unanimidad, de la proposición no de ley que instaba la Administración a autorizar su uso terapéutico. Conseguido el primer objetivo, ahora se trata de que algún laboratorio se ofrezca para fabricarla en España. Tres empresas han mostrado ya interés en comercializar el principio activo, el tetrahidrocannabinol (THC), según el director general de Recursos Sanitarios de la Generalitat, Eugeni Sedano.

Según informa el Dr. William Walsh de Chicago, los niños con autismo tienen un mayor riesgo de tener anormales niveles de metal en sangre si los comparamos con aquellos niños sin autismo.
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Delegados de los 191 estados miembros de la OMS inauguran hoy día 14 en el Palacio de las Naciones de Ginebra (Suiza) la LIV Asamblea Mundial de la Salud, que se clausurará el próximo 22 de mayo.

Además de debatir el presupuesto de la Organización para el bienio 2002-2003, la Dra. Gro Harlem Brundtland, directora general, pone énfasis en la búsqueda de estrategias para luchar contra las enfermedades asociadas a la pobreza.