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Tras dos años de recopilación de historiales y realización de ficheros, un equipo médico del Hospital Virgen del Camino de Pamplona, ha logrado hacerse con cien casos de jóvenes navarros, de entre 18 y 35 años, que sufren enfermedades psiquiátricas y estudiar la influencia de cuatro factores de riesgo en el desarrollo de su patología Después, el equipo investigador, los ha cotejado con los de un hermano o hermana sano y sus padres.

Uno de los doctores responsables del estudio ha referido que la primera causa principal de padecer esta patología es la genética, puntualizando que “Es la primera de las causas y se ha analizado mediante una muestra de sangre para poder, de este modo, analizar los genes relacionados con la enfermedad”.

Otro de los factores es el denominado perinatal u obstétrico, que supone el análisis de las complicaciones en el momento del parto o patologías durante los primeros años de vida. A estos hay que unir los llamados factores de personalidad, y, por ultimo, según destacan los expertos, los de carácter ambiental como el consumo de drogas.

Durante los años que llevan trabajando este equipo de médicos del Hospital Virgen del Camino, que ha saltado a la fama, de forma injusta, por los casos de legionella que se han producido últimamente, los resultados más visibles son los relacionados con el de las drogas, ya que el desarrollo de enfermedades de la “psiquis” siempre ha tenido una vinculación importante con el tema de los estupefacientes.

Para los médicos de las unidades de atención al pacientes con alteraciones mentales, la existencia de un consumo de drogas, supone un factor añadido de dificultad. Lo dicen los expertos, ya que hay personas con diagnósticos duales, es decir, con un trastorno mental y otro por la dependencia y consumo de estupefacientes.

Los expertos contemplan como casi la totalidad de los episodiosque tratan en disfunciones psicóticas están teniendo lugar por consumir al mismo tiempo drogas de amplia difusión social y, también, en las edades que tienen estos chicos y chicas.

Los doctores del Hospital Virgen del Camino se han centrado en el estudio de síntomas psicóticos. Han estudiado
esquizofrenias, psicosis maniático depresivas, depresiones con síntomas psicóticos, psicosis esquizo-afectiva, psicosis cicloides, agudas…

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Solamente el 15% de los mayores de 65 años en EE.UU. utiliza internet, pero cuando lo hace, se convierte en un grupo entusiasta de la red, que usa con mayor frecuencia que la población más joven.

Los mayores de 65 años suponen un 13% de la población de los Estados Unidos, pero sólo son un 4% de la población de Internet, según un informe de la fundación independiente PEW.

Sin embargo, una vez que han entrado en Internet, normalmente de la mano de sus hijos o nietos, este grupo de personas se convierten en frecuentes usuarios de este medio, asegura el informe, que es uno de los primeros en observar el comportamiento de esta población con respecto a las nuevas tecnologías.

El informe, que forma parte de un proyecto de investigación sobre Internet en la vida de los estadounidenses, indica que los mayores de edad utilizan la red principalmente para obtener información sobre asuntos relacionados con la salud, y para mantenerse en contacto con sus seres queridos.

Las características de los mayores conectados a Internet son similares a las que tenían los internautas hace unos años, indicó el estudio.

La población internauta mayor de 65 años goza de ingresos y educación altos, y un 60% son hombres. La mayoría de ellos están casados.

“Son pequeños en número, pero lo compensan con su entusiasmo”, dijo Susannah Fox, directora de investigación de este proyecto, elaborado principalmente a partir de entrevistas con 4.500 personas.

“Más que cualquier otro grupo de edad, los mayores ven Internet como una manera de estar en contacto con los miembros de su familia”, dijo Fox.

Un 21% de los estadounidenses mayores de 65 años utiliza el computador, comparado con el 59% de las personas en el grupo de edad anterior (50 a 64 años). Este estudio también señala que el hecho que gatilla que la gente utilice las nuevas tecnologías se produce alrededor de los 55 años.

Según hipótesis anteriores evaluando la actividad neuronal del córtex motor primario de primates no humanos se podía predecir la dirección del movimiento de la mano antes de alcanzar un posible objetivo. Se han sugerido explicaciones alternativas para esta señal aunque no se han podido probar de forma experimental debido a la complejidad asociada.
Es por ello que aquí se evalúa dicha actividad en monos que intentan alcanzar algo con sus brazos derechos orientados en un plano horizontal.Los resultados obtenidos contradicen la hipótesis anterior y muestran que los primates no humanos son capaces de generar los movimientos que alcanzan.

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Dos equipos de investigación realizarán el primer estudio epidemiológico español sobre la frecuencia de casos de Síndrome de Down y su relación con la carencia de folatos (vitaminas), durante el cual se tomarán muestras a 1.800 niños y madres.

En la deficiente absorción de los folatos, que se encuentran en la dieta, intervienen tres mutaciones de genes del cromosoma 21 (triplicado en las personas con Síndrome de Down), explicaron ayer las profesoras Magdalena Ugarte, de la Universidad Autónoma de Madrid, y Luisa Martínez-Frías, de la Universidad Complutense, responsables del estudio.

El trabajo, financiado por la Obra Social Caja Madrid con 18 millones de pesetas, pretende realizar un estudio epidemiológico y un análisis bioquímico de los procesos relacionados con la absorción de los folatos.

La investigación analizó los datos de 49 mujeres con anorexia o bulimia –actual o en el pasado-. En cuanto a la semana de la gestación en que se produjo el nacimiento y al peso de los recién nacidos, señalan que no observaron diferencias entre el grupo de afectadas en el pasado o en la actualidad. Sin embargo, entre las 22 que presentaban síntomas de trastornos alimentarios durante el embarazo, aumenta el riesgo de necesidad de cesárea, de depresión posparto, de complicaciones en la gestación y de nacimiento de un niño con defectos congénitos. Las probabilidades también son mayores entre las afectadas en el pasado que entre la población general.

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El primer ensayo clínico con una vacuna diseñada para tratar la adicción a la nicotina ha comenzado en Bélgica con 60 voluntarios, según anunció ayer la compañía británica Xenova, que experimenta actualmente la eficacia de una vacuna contra la adicción a la cocaína en Estados Unidos. El objetivo de este ensayo pionero es, por el momento, comprobar la seguridad y tolerancia de la vacuna en dos dosis diferentes, administradas con inyección intramuscular a treinta fumadores y a otros tantos no fumadores.

Por qué razón debe tomarse el ronquido con seriedad? Qué se puede hacer si usted o su pareja ronca?

El ronquido se define como el ruido experimentado por la vibración de los tejidos blandos, cuando se obstruye la parte anterior de la nariz o la boca, impidiendo el paso del aire.

Se estima que el 45 por ciento de las personas adultas ronca ocasionalmente y un 25 por ciento son roncadores habituales. Aproximadamente por cada ocho hombres roncadores , hay una mujer.

El problema se agrava con el sobrepeso y la edad.

La Sociedad Madrileña de Neumología y Cirugía Torácica (Neumomadrid) aconseja que se efectúe un mayor control del asma durante el embarazo, ya que en caso contrario podría ponerse en riesgo la salud del niño.

En un comunicado, la doctora María José Espinosa, neumóloga del Policlínico Ruber, explica que se ha comprobado que, durante el periodo de gestación, alrededor de la tercera parte de las mujeres con asma ve cómo su afección empeora, problema que cuando no está controlado “tiene efectos adversos en el feto, como un mayor índice de mortalidad perinatal y de prematuridad, o un menor peso al nacer”.

En los casos en los que el asma empeora durante el embarazo, la severidad alcanza su punto máximo entra las 29 y 36 semanas de gestación y desciende en las últimas cuatro. Según esta neumóloga, el seguimiento frecuente y regular de gestantes asmáticas por parte de especialistas es “esencial”.

En estudios animales se ha comprobado que el cerebro puede recuperar algo del flujo sanguíneo perdido tras un ictus de pequeña intensidad, mediante la formación de nuevos vasos, un proceso cuya comprensión podría permitir el desarrollo de nuevas terapias para reducir el daño derivado en un accidente cerebrovascular.

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Saint Louis (Estados Unidos) ya sabían que tras un ictus leve se pueden formar nuevos capilares, y han querido ser los primeros en observar estos cambios antes y después del evento cerebrovascular.

Provocaron pequeños ictus en el córtex de ratas y compararon los cambios producidos en los vasos sanguíneos justo después del evento y 30 días después.

Observaron que, al cabo de un mes, los vasos del área del ictus se habían ensanchado, con lo que el flujo sanguíneo que regaba la zona dañada se había restaurado, lo que indica que se habían creado nuevas vías de suministro de sangre.

Investigadores del Darmouth College de Estados Unidos han descubierto que los bebés pueden captar los patrones rítmicos del lenguaje de sus padres desde una edad muy temprana y han marcado el balbuceo como el momento de desarrollo en el que los pequeños inician el camino hacia el lenguaje hablado.

El estudio señala que los bebés nacen con una especial sensibilidad a patrones rítmicos altamente específicos, encontrados naturalmente en los lenguajes. Se trata de factores tan poderosos que un pequeño puede detectar y producir los ritmos del lenguaje incluso cuando los padres no hablan verbalmente con él.

Esta investigación, que se publica en la revista «Nature», apunta también que la percepción del patrón rítmico en los bebés es un mecanismo clave que inicia el proceso de adquisición del lenguaje. Las conclusiones de los especialistas indican que una importante clave de este comportamiento se puede encontrar en las manos de los niños, a medida que empiezan a pronunciar palabras.

A pesar del aumento de la incidencia de la obesidad entre los niños y de la percepción generalizada de que son cada vez más sedentarios, una revisión de estudios llevada a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York, en Buffalo (Estados Unidos), apunta a que, de promedio, los niños de todo el mundo dedican más tiempo al ejercicio diario del que se recoge en las recomendaciones internacionales. Así, por ejemplo, los CDC y el American College of Sports Medicine aconsejan 30 minutos diarios de ejercicio moderado.

Los investigadores han llegado a esta conclusión tras revisar 26 estudios desarrollados en las dos últimas décadas con datos de 1.900 niños de edades comprendidas entre los 3 y 17 años. En todos estos estudios los niños fueron monitorizados durante al menos 8 horas diarias para medir su ritmo cardíaco.

Los resultados del estudio muestran que los niños emplean una media de 30 minutos diarios de ejercicio intenso y cerca de una hora de ejercicio moderado. A la vista de estos datos, los investigadores aconsejan que las recomendaciones de las sociedades científicas aconsejen ejercicio más intenso o durante más tiempo, entre una y dos horas diarias.

El 84% de los pacientes de los países desarrollados leen los folletos de los fármacos, según los datos de los expertos, que coinciden en subrayar que la culpa de que este documento no cumpla su objetivo no está en el supuesto desinterés de los afectados sino en el lenguaje demasiado técnico, impreciso y ambiguo con el que suelen estar redactados.

Casi la mitad de una muestra representativa de individuos infectados por el VIH experimentaron cambios de humor o ansiedad en el periodo de un año según estudios publicados recientemente.

Una importante proporción de estos individuos trata sus problemas mentales más con los médicos generales que con los especialistas en psiquiatría.

Según los autores del trabajo el 36% de la muestra experimentó depresión importante, el 26.5% distemia y en el 15.8%de los casos sufría ataques de pánico.

Aproximadamente la mitad de los entrevistados consumía drogas. Se observó que el comportamiento sexual no tenía relación con los trastronos mentales y los homosexuales eran menos propensos a ser adictos al consumo de drogas.

La incidencia de la depresión en los infectados por el VIH es hasta 5 veces superior que en el resto de la población.

Estudios recientes sobre la memoria realizados por neurólogos de la Universidad de Michigan pusieron al descubierto que los ancianos activan los dos hemisferios de su cerebro para recordar las cosas, a diferencia de los jóvenes que sólo emplean uno de ellos para realizar las mismas tareas de procesamiento de información.

El trabajo revela elementos interesantes sobre cómo las personas mayores compensan las deficiencias ocasionadas por la edad en relación con la memoria a corto plazo y la velocidad mental, opina Patricia Reuter-Lorenz, encargada del estudio.

Según ensayos clínicos preliminares, un spray que libera el principio activo del cannabis bajo la lengua podría aliviar el dolor crónico. De los 23 pacientes que participaron en el estudio controlado, sólo algunos no respondieron al aerosol. Incluso 17 de ellos continuaron utilizando la droga para tratar su dolor al largo plazo.

Ensayos clínicos anteriores también han mostrado las ventajas del cannabis frente a dolor. Así mismo los investigadores han luchado para encontrar una buena manera de utilizar la droga, según Roger Pertwee, neurofarmacólogo y experto en cannabis de la Universidad de Aberdeen, Reino Unido.

Alrededor la mitad de los participantes del ensayo padecían esclerosis múltiple; el resto sufría dolor crónico motivado por lesiones severas y daños en la médula espinal. Aunque algunos de los pacientes con esclerosis múltiple habían estado utilizando el cannabis para tratar el dolor antes de los ensayos, la mayoría de los participantes raramente o nunca lo habían probado.

El ordenador podría convertirse en una herramienta para combatir la dislexia, una enfermedad que afecta las capacidades cognitivas de la persona que la padece, que quedan reflejadas en problemas para la escritura, la lectura o la expresión oral. Unos investigadores finlandeses afirman que el videojuego que han creado ayuda a combatir esta enfermedad.

Un grupo de psicólogos de la Universidad de Helsinki ha desarrollado un videojuego que despierta el interés de científicos de todo el mundo. El juego, de naturaleza simple y muy fácil de usar, ha sido probado por niños de entre 4 y 7 años de edad que han mostrado claras mejorías en la lectura y en el procesamiento cerebral de la información auditiva, según ha recogido la edición electrónica de BBC.

El videojuego presenta en pantalla una serie de rectángulos de distinto tipo que se mueven al compás, que funcionan como la representación de notas de distinto registro, duración en intensidad.

Hasta el momento, los resultados de la prueba piloto llevada a cabo en Finlandia han mostrado una mejoría remarcable en las capacidades cognitivas de los niños con problemas de dislexia. Según el medio electrónico británico, “algunos, incluso adquirieron mayor velocidad en la lectura”. Dada la sencillez del concepto que da vida al juego, pronto podría ser distribuido en todo el mundo.

La depresión clínica multiplica por dos el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca en personas de edad avanzada con cifras elevadas de presión arterial.

Un estudio, que recoge los datos de más de 4.500 personas de 60 o más años con presión arterial elevada o HTA diagnosticada, revela que, en un período de seguimiento cercano a los 5 años, el 8% de aquellos que fueron diagnosticados de depresión desarrollaron insuficiencia cardíaca frente al 3% de aquellos que no presentaban esa patología.

Estos resultados no se vieron influenciados sustancialmente, señalan los autores, por factores como los niveles de colesterol, el tabaquismo, la raza, la edad y la presencia o no de diabetes.

Aunque los investigadores, de la Universidad de Emory en Atlanta (Estados Unidos), no han profundizado en los mecanismos que explicarían este mayor riesgo de insuficiencia cardíaca en los pacientes que sufren depresión, sí sugieren que esta patología podría activar una parte del SNC que regula la frecuencia cardíaca y está involucrada en el desarrollo de la insuficiencia cardíaca.

Incluso una depresión leve puede influir en el pronóstico del afectado tras un infarto de miocardio, según un estudio publicado en el “American Journal of Cardiology”.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos) analizaron los síntomas depresivos de 285 pacientes infartados para concluir que hasta los casos más leves incrementan significativamente el riesgo de muerte.

La tasa de mortalidad global a los 4 meses del alta hospitalaria fue cercana al 7%. No obstante, en los casos en que existía algún grado de depresión, el riesgo de morir se multiplicó por cuatro.

La etiología y evolución del síndrome de caquexia – anorexia incluye una serie de interacciones entre citoquinas, neuropéptidos y neurotransmisores, a nivel cerebral. Las citoquinas y otros mediadores químicos ejercen complejas interacciones.
Conocer estos mecanismos permitirá comprender la compleja fisiopatología de esta alteración.

Uno de cada 10 estudiantes universitarios cree que son adictos a internet, según resultados de un estudio presentado en la reunión anual del American Psychological Association. Se realizó un seguimiento a 134 estudiantes de 1º y 2º año, de los q las tres cuartas partes eran mujeres, para ver el uso que hacían de internet. Los resultados mostraron que el 11% de ellos se consideraban adictos a internet.

Estos estudiantes indicaron que el uso de internet obstaculizaba sus vidas cotidianas, que ansiaban internet y que experimentaban “síndorme de abstinencia” .