Las anomalías en la función pituitaria se han descrito en el trastorno depresivo mayor (TDM) y pueden reflejar anomalías de neurodesarrollo. Científicos canadienses presumen alteraciones en la glándula pituitaria en el inicio prematuro del TDM. Se midió el volumen de la glándula pituitaria en 17 pacientes con el TDM (edad media ± S.D.=16.67±1.83 años; 8M, 9F) y 17 pacientes controles sanos emparejados en cuanto a la edad y el sexo (media ± S.D.=16.23±1.61 años; 8M, 9F) utilizando imágenes coronales de 1.45 milímetros.

La covarianza ANCOVA para la edad, el sexo y el volumen intracraneal (ICV) reveló una diferencia significativa entre los dos grupos (F=6.43, DF=1, 29, P=0.02; los sujetos con el TDM mostraron un aumento del 25% en el volumen de la glándula pituitaria). La edad correlacionó perceptiblemente con el volumen pituitario en los controles sanos (r= 0.62, P= 0.008) pero no el grupo del TDM. No se encontró ninguna relación significativa entre el tamaño pituitario y la severidad clínica en los pacientes con el TDM.

Según los autores, éste es la primera investigación que estudia los volúmenes pituitarios más grandes en la depresión mayor de inicio prematuro. Estos resultados proporcionan una nueva evidencia de las anomalías en la glándula pituitaria en el inicio prematuro del TDM, relacionado posiblemente con una disfunción neuroendocrina.

Para acceder al texto completo es necesario suscribirse en la revista: http://www.elsevier.com/inca/publications/store/2/4/1/

Abstract

Abnormalities in pituitary function have been described in major depressive disorder (MDD) and may reflect neurodevelopmental abnormalities. We hypothesized alterations in the pituitary in early onset MDD. We measured the volume of the pituitary gland in 17 MDD (mean±S.D.=16.67±1.83 years; 8M, 9F) patients and 17 age and sex matched healthy controls (mean±S.D.=16.23±1.61 years; 8M, 9F) using 1.45 mm thick T1-weighted coronal MRI images. A trained rater blind to diagnosis did all measurements.

ANCOVA covarying for age, sex and intracranial volume (ICV) revealed a significant difference between the two groups (F=6.43, DF=1, 29, P=0.02; MDD subjects demonstrated a 25% increase in pituitary gland volume). Age was significantly correlated with pituitary volume in the healthy controls (r=0.62, P=0.008) but not the MDD group. No significant relationships between pituitary size and clinical severity were found in the MDD patients.

To our knowledge, this is the first study that reports larger pituitary volumes in early onset major depression. These findings provide new evidence of abnormalities of the pituitary in early onset MDD, possibly related to neuroendocrine dysfunction.

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